Jeudi 27 Novembre 2014
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Astro2009

Vivez l’année de l’astronomie 2009 sur Futura-Sciences

Archive de février 2009

Aperçue par le grand astronome Tycho Brahe le 11 novembre 1572, cette supernova située dans notre propre galaxie, à 1.500 années-lumière de la Terre, est considérée comme l’un des plus importants phénomènes astronomiques jamais observés par l’Homme. Une image composite rassemblant un large spectre de longueurs d’onde en donne une vue étonnante.
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La supernova de Tycho dans toute sa splendeur. Crédit : Rayons X : Nasa/CXC/SAO, infrarouge : Nasa/JPL-Caltech; Optique : MPIA, Calar Alto, O.Krause et al.

AstroPodcast.fr, un de nos partenaires, vous propose une plongée dans la constellation d’Orion réalisée à partir d’images d’astronomes amateurs et également d’images des télescopes spatiaux.

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La Nasa se prépare à lancer la sonde Kepler, un télescope spatial destiné à détecter les très faibles variations d’éclat des étoiles afin, peut-être, de démontrer la prévalence de planètes de type terrestre dans notre galaxie.

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Kepler en orbite héliocentrique, avec la Terre en arrière-plan (vue d’artiste). Crédit Nasa

Dans nos actualités du vendredi 27 février, nous vous invitions à profiter de la rencontre entre la Lune et Vénus qui se produisait au crépuscule.

Voici une sélection d’images de ce phénomène, images postées sur le forum d’astronomie de Futura-Sciences.

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Pour des vitesses faibles devant celle de la lumière et des densités de matière peu importantes, la théorie de la gravitation d’Einstein doit se réduire aux équations de celle de Newton. En revanche, la solution décrivant un trou noir en rotation est profondément relativiste. Pourtant, surprise, elle vient d’apparaître reliée à la théorie de Newton. Cette curiosité pourrait permettre de mieux comprendre les ondes gravitationnelles émises par un trou noir binaire et, au passage, de tester la relativité générale en champs forts.
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Un représentation de la géométrie de l’espace-temps d’un petit trou noir en rotation autour d’un grand trou noir. Crédit : Don Davis

Ne manquez pas ce soir la rencontre Lune-Vénus au crépuscule.

La Lune présentera un fin croissant agrémenté d’une belle lumière cendrée, tandis que Vénus est au maximum de son éclat.

Ces rendez-vous cosmiques sont toujours l’occasion de belles images, comme ce cliché réalisé en décembre 2008 par T. Ladanyi en Autriche.

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On ne sait plus trop ce que va inventer la comète Lulin pour nous subjuger. Jeudi 26 février nous vous présentions dans les actualités les fontaines de gaz s’échappant du noyau. Aujourd’hui voilà qu’une somptueuse image de la comète Lulin prise par J. Brimacombe le 22 février en Australie nous rappelle que la queue de plasma d’une comète est aussi belle que complexe.
Un plasma est un état de la matière caractéristique d’un milieu gazeux ionisé et non conducteur. Le composant majoritaire dans une queue de gaz cométaire est l’ion oxyde de carbone, provenant des molécules d’oxyde de carbone éjectées très rapidement de la région nucléaire (vitesse de l’ordre du kilomètre par seconde). Ces ions sont ionisés et repoussés par le vent solaire dans la direction opposée à celle de notre Etoile.
Le vent solaire est constitué de particules électrisées légères qui s’échappent continuellement de la haute atmosphère du Soleil. L’étude du vent solaire par les sondes spatiales a montré sa grande variabilité, à l’origine des inhomogénéités que l’on observe dans les queues de plasma des comètes, comme c’est le cas sur cette image de la comète Lulin, à admirer en grand format pour le plaisir des yeux.

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La sonde japonaise Kaguya en orbite autour de la Lune a filmé le 9 février une éclipse de Soleil, notre Etoile étant masquée par la Terre.
Ce jour-là l’alignement Soleil-Terre-Lune était parfait : depuis la Terre on pouvait observer une éclipse de Lune, et depuis la Lune une éclipse de Soleil !
L’Agence Spatiale Japonaise JAXA propose sur son site une vidéo du phénomène.
La séquence débute dans le noir complet, la sonde Kaguya étant  sous l’horizon lunaire. Puis on voit peu à peu grandir un arc de cercle lumineux, correspondant à la lumière solaire diffusée autour de la Terre par l’atmosphère. Quand le cercle est presque complet, on voit le Soleil émerger sous la forme d’un diamant très lumineux.

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Image JAXA

Après son passage au plus près de la Terre, la comète Lulin se donne en spectacle, pour peu que la météo soit clémente !

“ours05″ (son pseudo sur le forum d’astronomie de Futura-Sciences) vient de présenter cette magnifique image prise dans la région de Gap.

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On y voit nettement des fontaines de gaz qui s’échappent latéralement de la zone nucléaire. Le noyau de la comète est actuellement soumis à une pression importante du vent solaire et à un échauffement de sa face tournée vers notre étoile : la glace qui compose sa surface se sublime (passage directement de l’état solide à l’état gazeux), provoquant ces gigantesques fontaines, mises en évidence par un traitement d’image approprié.

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Après la Nouvelle Lune mercredi 25 février, la Lune nous revient dans le ciel du soir à partir d’aujourd’hui, avec un très fin croissant à rechercher sur l’horizon ouest 30 minutes après le coucher du Soleil.

Les soirs suivants ce croissant va s’épaissir, accompagné de la lumière cendrée.

Image J-B Feldmann

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