Mercredi 03 Septembre 2014
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Astro2009

Vivez l’année de l’astronomie 2009 sur Futura-Sciences

Archive de octobre 2009

Comète Machholz

31 octobre 2009

P. Brunet a réalisé cette image en janvier 2005 avec un téléobjectif de 135 mm : la comète Machholz pourvue de deux queues passe à proximité de l’amas d’étoiles des Pléiades.

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C’est le 31 octobre 1992 que Le Vatican alors conduit par Jean-Paul 2, a décidé de réhabiliter le physicien et astronome italien Galileo Galilée qui avait démontré au début du dix-septième siècle que la Terre tourne autour du Soleil et non le contraire. 359 ans après avoir été contraint d’abjurer devant le Tribunal de l’Inquisition, la grand savant était enfin reconnu par l’Eglise : Rome admettait son erreur.

Mais il reste encore du chemin à parcourir : alors que le conseil pontifical du Vatican avait lancé en 2008 l’idée d’une statue dans l’enceinte du petit État pontifical pour rendre hommage au célèbre astronome (1564-1642) poursuivi en son temps par l’Inquisition, l’idée a finalement été abandonnée en 2009 sans raison valable malgré l’existence d’un sponsor et la réalisation d’une maquette.

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Galilée en 1636, peint par Justus Sustermans.

L’instrument HIRISE de la sonde MRO a surpris d’étonnantes caligraphies sur le sol martien. Elles sont tracées par les diables de poussières, des tourbillons d’air qui soulèvent les poussières rouges légères et découvrent ainsi les terrains plus sombres qui sont dessous.

Ces diables de poussières atteigent sur Mars des altitudes de plusieurs kilomètres, bien plus spectaculaires que leurs équivalents terrestres, les “éturbules”.

Ce sont ces tourbillons qui ont nettoyé les panneaux solaires de Spirit et Opportunity, donnant à ces sondes martiennes une deuxième jeunesse.

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Crédit NASA.

Jupiter

31 octobre 2009

En 2005 R. Cazilhac prenait cette image de Jupiter en compagnie de deux satellites à l’aide d’un télescope de 300 mm de focale et d’une webcam.

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Pour photographier le ciel nocturne, il faut poser longtemps à cause de la faible luminosité des astres.
Mais avec un pied photo, la durée de la pose est limitée à quelques secondes : au-delà, la rotation terrestre provoque un déplacement des astres qui sont visibles sous forme de traits sur l’image.
Pour compenser ce mouvement, il faut utiliser une monture équatoriale qui permet de « suivre » les astres que l’on pointe.
La plupart des télescopes disposent d’une monture équatoriale ; mais pour des raisons de coût et d’encombrement, on peut aussi préférer construire un tel dispositif.

C’est ce qu’a fait un des membres du forum d’astronomie de Futura-Sciences, « arnal88 ».

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L’auteur de cette étonnante réalisation vous fait partager son travail et met à disposition les plans de sa tablette dans cette discussion.

Ci-dessous deux images réalisées avec un appareil photo muni d’un objectif de 135 mm et quelques minutes de pose.

arnal2arnal3Toutes les images sont de “arnal88‘.

NGC 7479

30 octobre 2009

S. Delamare a photographié cette étonnante galaxie avec son télescope de 235 mm de diamètre.

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Du méthane, du gaz carbonique et de l’eau : grâce aux télescopes spatiaux Hubble et Spitzer, les astronomes ont mis en évidence ces molécules clés de la vie sur une exoplanète déjà connue, HD 209458b. L’endroit est invivable mais la découverte, la deuxième du genre, démontre que les instruments actuels sont capables de repérer des molécules organiques sur des planètes hors du système solaire.

Depuis sa découverte en 1999, l’exoplanète HD 209458b, parfois appelée Osiris, est sous l’œil de plusieurs instruments et de nombreux astronomes. Elle tourne à 150 années-lumière de la Terre autour d’une étoile, semblable à notre Soleil, de la constellation de Pégase (entre Andromède et le Verseau, une région reconnaissable à quatre étoiles formant le « carré de Pégase »). Ses caractéristiques sont tout à fait étonnantes, à commencer par sa proximité avec son étoile, dont elle fait le tour en 3,5 jours seulement.

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Osiris, vue d’artiste. Crédit NASA/JPL/Caltech.

 A 50 kilomètres d’altitude, la sonde Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) peut désormais distinguer des détails lunaires d’une cinquantaine de centimètres, et donc de petits éléments artificiels abandonnés sur les sites des missions Apollo.

Le premier octobre LRO est repassée au-dessus du site d’Apollo 17, la dernière mission lunaire conduite par les astronautes Cernan et Schmitt dans la vallée de Taurus-Littrow. Au nord du module de descente Challenger, à quelques mètres, on peut distinguer l’ombre du drapeau américain (”flag”) !

A noter également les traces laissées par les déplacements des astronautes, à pied ou en jeep…

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Crédit NASA.

Quel mécanisme déclenche la création d’une étoile ? Comment passe-t-on d‘un nuage de gaz raréfié à une étoile dix fois plus massive que le Soleil ? Des observations réalisées par des astrophysiciens du  Service d’Astrophysique du CEA-Irfu  et Laboratoire AIM-Saclay, en collaboration avec des chercheurs européens, australiens et chiliens, viennent de montrer que l’environnement est primordial. En étudiant des régions de formation d’étoiles massives, grâce notamment à la caméra bolométrique p-ArTéMIS  au foyer de l’antenne submilimétrique APEX située à 5100 m d’altitude au Chili, les chercheurs ont découvert que les étoiles se formaient en cascade, la formation de premières étoiles déclenchant par compression des générations successives. Ces résultats viennent d’être publiés dans la revue européenne Astronomy & Astrophysics.

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Formation d’étoiles massives dans la région G327.3. L’image représente l’émission des grains de poussière et du gaz à 8 µm observé par le télescope spatial Spitzer. Crédit NASA.

Lever d’Orion

30 octobre 2009

J-B Gordien a immortalisé se lever de la constellation d’Orion depuis le monument de la ferme de Richemont.

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