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Astro2009

Vivez l’année de l’astronomie 2009 sur Futura-Sciences

Archive de novembre 2009

La surface d’Encelade

30 novembre 2009

Encelade est l’un des satellites de Saturne. Voici une partie de sa surface photographiée par la sonde Cassini : un paysage de glace qui montre très peu de cratères météoritiques, signe d”une activité géologique intense qui renouvelle la surface régulièrement.

Crédit NASA

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Le 30 novembre 1609 l’astronome italien Galileo Galilei pointait sa lunette vers la Lune. Il en découvrait les irrégularités de sa surface et en faisait le premier dessin.

Galilée avait construit sa première lunette dès 1608, à partir de la description d’une lunette hollandaise que lui avait eté faite par un de ses anciens étudiants. Un second modèle fût présenté au Sénat de Venise en été 1609.

Galilée publia ses dessins lunaires (voir ci-dessous) l’année suivante dans son “Sidereus Nuncius”.

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La galaxie du Tourbillon

30 novembre 2009

17 poses de 5 minutes avec un appareil photo numérique derrière un télescope de 200 mm de diamètre ont été nécessaires à Bearny, de Futura-Sciences, pour obtenir cette image détaillée de M 51, la galaxie du Tourbillon dans la constellation des Chiens de Chasse.

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Le week-end de la Fête de la Lune les 28 et 29 novembre à Nuits-Saint-Georges s’est achevé sur un bilan très positif. Plus de 1000 visiteurs ont parcouru pendant ces deux jours l’exposition que leur proposait la Ville de Nuits et la Société Astronomique de Bourgogne.

Prochain temps fort astronomique dans la région : la S. A. B. accueillera à Dijon le 18 décembre pour une conférence l’astrophysicienne F. Combes qui est également vice-présidente de l’Année Mondiale de l’Astronomie.

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Photos J-B Feldmann.

Né le 23 décembre 1937, à Dourdan dans l’Essonne, Roger-Maurice Bonnet s’est très tôt passionné pour l’astronomie.

Après ses études,à l’Université de Paris, il s’est orienté vers l’observation du spectre ultraviolet du Soleil au moyen de ballons, fusées et satellites artificiels.

II a été ainsi le premier en France à placer un instrument astronomique à bord d’un engin spatial et le premier en France à obtenir des- images du soleil dans le spectre continu ultraviolet.

Découvrez la suite de la biographie de Roger-Maurice Bonnet.

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La sonde Huygens a été lancée sur Saturne sous la direction de Roger-Maurice Bonnet, lorsqu’il était Directeur du programme scientifique à l’Agence Spatiale Européenne (ESA)

Téthys tourne à 294 660 km de Saturne en 45h38mn. Ce satellite de 1062 km de diamètre a été découvert par J-D Cassini en 1684. Sa surface gelée (-187°) le fait ressembler à une pâtisserie en sucre. Il est fortement cratérisée et contient des failles provoquées par des impacts et un refroidissement contrarié.

Avec une magnitude absolue de 10,2 il faut un télescope d’au moins 250 mm de diamètre pour espérer l’observer.

Au mois d’octobre la sonde Cassini a photographié l’une des faces de ce satellite sur laquelle se trouve Pénélope, le plus grand cratère d’impact.

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Crédit NASA / JPL.

Elle tourne autour de son étoile de façon rétrograde ou bien selon une orbite polaire. Dans les deux cas, HAT-P-7b est une bien curieuse planète. C’est pourtant la conclusion de deux équipes indépendantes. Ce comportement atypique pourrait provenir de ce qu’on appelle le mécanisme de Kozai.

Découverte en 2008, HAT-P-7b avait déjà fait parler d’elle après les observations de Kepler. Située à 1.044 années-lumière de la Terre dans la constellation du Cygne, et en orbite autour de l’étoile HAT-P-7, cette exoplanète est plus grande que Jupiter d’environ 37%. Elle a été découverte par la méthode du transit, c’est-à-dire par l’étude de la baisse de luminosité de l’étoile lorsqu’une planète l’éclipse partiellement.

Pour que le phénomène soit visible, il faut que l’orbite de la planète soit correctement inclinée par rapport à la ligne de visée depuis la Terre mais aussi que nous la regardions au bon moment. Une telle situation est peu probable mais, pourtant, l’observation d’un transit est une bonne méthode pour détecter des exoterres.

Lire la suite…

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Vue d’artiste d’une exoplanète. Crédit NASA.

Ouragan sur Saturne

29 novembre 2009

On connaissait la Grande Tache Rouge sur Jupiter, un cyclone gigantesque qui perdure depuis des siècles. La sonde Cassini a révélé l’existence de phénomènes atmosphériques aussi impressionnants dans les couches nuageuses supérieures de Saturne.

Image NASA

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L’atmosphère de la planète géante Jupiter présente des systèmes nuageux dont l’évolution peut être suivie depuis la Terre à l’aide de télescopes de petite taille.

Le but de JUPOS est de centraliser les observations et les photographies prises par les astronomes amateurs en vue de mesurer avec précision les coordonnées des principales formations nuageuses pour les rassembler ensuite sur des diagrammes qui montrent comment elles dérivent dans le temps.

Depuis plusieurs semaines les images prisent par les amateurs permettent d’observer l’affaiblissement progressif de la Bande Equatoriale Sud (SEB) où circule la Grande Tache Rouge ; cette dernière a gagné en intensité et est accompagnée de “barges” très foncées qui circulent dans la SEB et vont peut-être la réactiver.

La Commission des Observations Planétaires de la Société Astronomique de France possède également une section Jupiter où vous pourrez suivre les dernières actualités concernant la géante gazeuse.

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JUPOS rassemble les images des amateurs pour y étudier la dérive des formations nuageuses sur Jupiter. 

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Cette image résume les transformations observées ces dernières semaines : atténuation de l’éclat de la SEB où apparaîssent des barges sombres et renforcement des teintes de la GTR.

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29 novembre 2009

La planète géante a été photographiée par S. Lebouc le 9 mai 2009 depuis la Guyane avec un télescope de 350 mm de diamètre et une caméra DMK.

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