Lundi 22 Décembre 2014
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Astro2009

Vivez l’année de l’astronomie 2009 sur Futura-Sciences

Futura-Sciences vous propose toute une série de dossiers de l’astronomie : de l’astronomie des anciens à la diversité du monde stellaire, en passant par l’énigme des quasars ou l’exobiologie, il y en a pour tous les goûts !

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AMA 2009, la rétrospective

30 décembre 2009

2009 s’achève et avec elle l’AMA 09, l’Année mondiale de l’astronomie, lancée officiellement le 15 janvier dernier au siège de l’Unesco à Paris. Pendant un an le Blog Astro a suivi toute l’actualité astronomique : 12 mois les yeux rivés sur le ciel, 12 mois dont nous avons retenu 12 temps forts.

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La comète Lulin fait le spectacle au mois de février 2009. Crédit R. Richins

5 ans après le Hubble Ultra Deep Field (HUDF), une plongée vertigineuse du télescope spatial Hubble dans les profondeurs de l’Univers, cet instrument vient de plonger encore plus loin pour nous dévoiler le Cosmos 600 millions d’années seulement après le Big Bang.

C’est en août 2009 que cette image a été réalisée avec la nouvelle Wide Field Camera 3 : grâce à son champ spectral très étendu, elle révèle de jeunes galaxies dont le rayonnement tire sur le proche infrarouge en raison de l’expansion de l’Univers.

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Crédit : NASA, ESA, G. Illingworth (UCO/Lick Observatory and the University of California, Santa Cruz), R. Bouwens (UCO/Lick Observatory and Leiden University), and the HUDF09 Team

Du 12 au 14 octobre 2009, à Lyon, physiciens, cosmologistes et philosophes ont dialogué sur le statut de la cosmologie moderne. Futura-Sciences vous propose les vidéos de ces interventions.

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L’école d’Athènes, par Raphaël. Ce tableau représente plusieurs des grands penseurs de l’antiquité. Au centre, illustrant le débat millénaire entre la théorie et l’expérience, Platon discute avec Aristote. Platon a été représenté avec les traits de Léonard de Vinci.

C’est la fin du suspens pour Cryogenic Dark Matter Search II, alias CDMS II. Deux « événements » ont bien été observés par le détecteur enterré dans une mine aux Etats-Unis mais ils sont insuffisants pour affirmer que de la matière noire a bien été découverte. Ce résultat pourrait cependant impliquer que ce n’est plus qu’une affaire d’une ou deux années.

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Une vue d’une partie du détecteur de CDMS en cours de montage. Crédit : cdms.berkeley.edu

Les énigmes de l’Univers

18 décembre 2009

Comment sont nées les premières étoiles ? De quoi est constituée la matière noire ? A quoi l’Univers ressemblait-il au moment du Big Bang ? Quelle est la source des tourbillons de Jupiter ? Comment se sont formés les anneaux de Saturne ? Que renferment les astéroïdes ?

Ce sont quelques-unes des nombreux sujets qu’aborde “Les énigmes de l’Univers”, un livre des Editions la Martinière, que vous pouvez gagner en participant au concours “le Noël de Futura“.
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Le 18 décembre 2009, un certain article sera probablement publié sur arXiv mais il commence déjà à faire parler de lui dans la blogosphère des physiciens. On ignore encore son contenu réel si ce n’est que certains indices laissent penser qu’il pourrait annoncer la détection directe sur Terre de particules de matière noire.

La matière noire est aujourd’hui un sujet de discussion récurrent dans l’actualité scientifique. Si des preuves indirectes de son existence, très convaincantes, ont déjà été apportées, il est clair que la question ne sera vraiment tranchée que lorsqu’on en aura des preuves directes. Celles-ci pourraient provenir de la création de particules de matière noire au LHC ou de leur détection en laboratoire.

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La matière noire permettrait d’expliquer l’origine des galaxies, comme ici M 82. Crédit NASA.

Des chercheurs de la Nasa viennent de synthétiser en laboratoire l’une des lettres du code génétique. En simulant les conditions régnant à l’intérieur des nuages interstellaires, les cosmochimistes ont vu apparaître une des bases de l’ARN, l’uracile.

Il y a 50 ans, la plupart des rares chercheurs spéculant sur les conditions de l’apparition de la vie dans le cosmos auraient certainement déclaré impossible l’existence de molécules organiques ailleurs qu’à la surface ou dans l’atmosphères des planètes. Ils avaient tort…

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Crédit : R. Ruiterkamp-Observatoire de Lieden

Grâce aux conditions exceptionnelles du Pôle sud, on peut mesurer depuis le sol la polarisation du rayonnement fossile. Le bilan des observations effectuées est en bon accord avec les prédictions reposant sur l’existence de la matière et de l’énergie noire.

La lumière naturelle peut être décrite comme l’oscillation d’un champ électrique perpendiculaire à la direction de propagation des rayons lumineux. Cette oscillation s’effectue cependant de façon aléatoire dans le plan perpendiculaire à un rayon lumineux en un point de l’espace. Lorsque ce n’est pas le cas, la lumière est dite polarisée.

Le vecteur champ électrique peut par exemple décrire un cercle dans ce plan ou rester le long d’une droite de direction fixée. On parle alors de polarisation circulaire dans le premier cas et de polarisation linéaire dans le second. L’existence de cette polarisation peut renseigner sur l’état du milieu dans laquelle se propage la lumière ou sur ses interactions passées avec de la matière.

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Le télescope QuAD au Pôle Sud. Crédit S. Church.

C’est la lumière la plus vieille du monde et les cosmologistes s’apprêtent à l’analyser comme jamais une fois que le satellite Planck, qui commence à travailler, en aura dressé la carte sur la sphère céleste. A l’occasion de la Fête de la science, Laurence Perotto, du Groupe Planck, nous expliquera en détail comment procèdent les astrophysiciens. En guise de mise en bouche et pour rafraîchir nos mémoires, voici un rappel sur l’origine du rayonnement de fond diffus et sur ce qu’il peut nous dire sur le Cosmos.

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Le satellite Planck devant une image du CMB. Crédit : Esa

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