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Astro2009

Vivez l’année de l’astronomie 2009 sur Futura-Sciences

Titan se révèle peu à peu

29 décembre 2009

Les données transmises par la sonde Cassini en orbite autour de Saturne et de ses satellites nous en apprennent un peu plus chaque jour sur le plus gros d’entre eux, Titan.

Un flash lumineux photographié par la sonde a été expliqué comme étant le reflet du Soleil sur un lac de méthane liquide ou d’éthane, une nouvelle confirmation au sujet de l’existence de ces grandes surfaces liquides qui parsèment le satellite.

En savoir plus…

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Ces liquides sont également à l’origine du brouillard observé par Cassini.

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Crédits NASA / JPL.

Le cadeau de Noël de la NASA

25 décembre 2009

Comme cadeau de Noël, la Nasa vient de publier une vidéo montrant le ballet de plusieurs satellites de Saturne, Janus, Mimas, Pandora, Prometheus, Thethys et Rhea, sur fond de musique de Casse-Noisette, de Tchaïkovski (plus précisément la Danse de la fée Dragée, laquelle accueille Clara et son ami le Prince à Confiturembourg, au Pays des douceurs).

Les images, acquises entre le 27 août et le 8 novembre 2009, montrent en accéléré des événements mutuels entre ces satellites, c’est-à-dire des passages rapprochés dans la ligne de visée de l’instrument. Les vitesses relatives de ces corps célestes sont assez élevées. Par rapport à Saturne, Rhea tourne à 8 km/s, plus lentement que Mimas (14 km/s) et que Janus ou Pandora (16 km/s). Vers la fin du film, l’ombre des anneaux de Saturne survole Janus…

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Crédit NASA.

La sonde Cassini qui explore actuellement Saturne et ses satellites a pu fimer une aurore boréale en mouvement à proximité du pôle nord de la planète aux anneaux.

La NASA nous fait partager ce spectacle sur le site de la mission.

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Une aurore photographiée sur Saturne par le télescope Hubble. Crédit NASA.

Lors de son huitième survol d’Encelade, le satellite de Saturne, la sonde Cassini a une nouvelle fois photographié la surface de ce satellite ainsi que les jets de vapeur d’eau qui s’en échappent. Des images saisissantes d’un monde fascinant.

La sonde va maintenant s’approcher d’un autre satellite, Rhéa.

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Crédit NASA.

La surface d’Encelade

30 novembre 2009

Encelade est l’un des satellites de Saturne. Voici une partie de sa surface photographiée par la sonde Cassini : un paysage de glace qui montre très peu de cratères météoritiques, signe d”une activité géologique intense qui renouvelle la surface régulièrement.

Crédit NASA

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Téthys tourne à 294 660 km de Saturne en 45h38mn. Ce satellite de 1062 km de diamètre a été découvert par J-D Cassini en 1684. Sa surface gelée (-187°) le fait ressembler à une pâtisserie en sucre. Il est fortement cratérisée et contient des failles provoquées par des impacts et un refroidissement contrarié.

Avec une magnitude absolue de 10,2 il faut un télescope d’au moins 250 mm de diamètre pour espérer l’observer.

Au mois d’octobre la sonde Cassini a photographié l’une des faces de ce satellite sur laquelle se trouve Pénélope, le plus grand cratère d’impact.

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Crédit NASA / JPL.

Ouragan sur Saturne

29 novembre 2009

On connaissait la Grande Tache Rouge sur Jupiter, un cyclone gigantesque qui perdure depuis des siècles. La sonde Cassini a révélé l’existence de phénomènes atmosphériques aussi impressionnants dans les couches nuageuses supérieures de Saturne.

Image NASA

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La surface de Japet

25 novembre 2009

C’est en septembre 2007 que la sonde Cassini a réalisé cette image de la surface de Japet, survolant ce satellite de Saturne à une altitude de 2000 kilomètres.

Image NASA

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Saturne

24 novembre 2009

La belle aux anneaux va devenir de plus en plus difficile à saisir en se rapprochant du Soleil ; cela n’a pas empêché Vle de Futura-Sciences de réaliser ce beau portrait le 7 mai avec une camera ccd placée derrière un télescope de 250 mm de diamètre.

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Comme un grain de sable qui semble en suspension au-dessus des anneaux, voici S/2009 S1, dénomination provisoire pour ce nouveau satellite de Saturne découvert le 26 juillet 2009 par la camera de la sonde Cassini.

Le nouveau venu fait approximativement 300 mètres de diamètre et poursuit une orbite située à 117 000 kilomètres du centre de Saturne. La mesure de son ombre en connaissant la hauteur du Soleil au moment de la prise de vue permet d’en déduire que S/2009 S1 se déplace seulement 150 mètres au-dessus des anneaux.

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Crédit NASA.

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